Fire TV Stick : notre test & avis sur le dongle TV d’Amazon

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Déjà présent aux USA depuis un moment, le Fire TV Stick d’Amazon débarque en France. Nous l’avons pris en main et vous donnons notre avis sur ce concurrent du Chromecast de Google.

Prix et spécifications

Amazon vient maintenant livrer son combat contre Google dans notre beau pays. Alors que la firme de Moutain View est bien implantée avec son Chromecast depuis quelques années déjà, Amazon cherche à bousculer son concurrent. Pour ça, le géant du e-commerce met sur les étals son Fire TV Stick. Tout comme le Chromecast, ce petit appareil en forme de – grosse – clé USB se connecte à la télévision via un port HDMI. Il est alimenté par le secteur via un câble USB. Les habitués du Chromecast ne seront donc pas dépaysés. Une fois le Fire TV Stick configuré, il peut ensuite diffuser des contenus multimédia sur la télévision.

Fire TV Stick Basic Edition

Mais la ressemblance avec le Chromecast s’arrête ici. En effet, le TV Stick est totalement autonome. Pas besoin de lui envoyer du contenu depuis le smartphone, tout se dirige avec une petite télécommande. L’interface est basée sur Android avec une surcouche Made by Amazon comme c’est déjà le cas sur les tablettes Fire de la marque. Le Stick est donc plus proche dans son fonctionnement d’une box sous Android TV. Sauf que sa taille est vraiment réduite : 85.9 x 30 x 12.6 mm pour un poids de 32 grammes.

Fire TV Stick télécommande

Le petit dongle TV est équipé d’un SoC MediaTek cadencé à 1.3 GHz avec 1 Go de RAM. Une mémoire interne de 8 Go permet d’installer jeux et applications. L’ensemble se connecte à Internet via du Wi-Fi double-bande 802.11 a/b/g/n/ac. Le Bluetooth 4.1 permet d’associer la télécommande et d’autres accessoires comme une manette de jeu par exemple.

Le Fire TV Stick est commercialisé à 59.99€, mais les membres Amazon Prime bénéficient de 20€ de remise, ce qui passe le prix à 39.99€. Comme le Chromecast donc. Reste à voir si l’ensemble vaut le coup. Rendez-vous au paragraphe suivant pour la prise en main !

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Installation et prise en main

Une installation simple

Utilisateur de Chromecast depuis des années, je dois avouer que l’installation du TV Stick ne m’a pas posé de problème. Dès le branchement, le petit dongle TV indique clairement les étapes à suivre. On commence par l’appairage de la télécommande (alimentée par deux piles AA fournies). Il faut ensuite connecter le Wi-Fi, indispensable pour utiliser le Fire TV Stick. Une fois connecté, vous devrez renseigner votre compte Amazon. Ce dernier est obligatoire pour faire des achats et utiliser les services Prime Video et Prime Photos. Une petite mise à jour et voilà, votre TV Stick est prêt à l’emploi !

Fire TV Stick HDMI HDCP

Au niveau des branchements, c’est très simple. L’appareil de streaming se branche au port HDMI de la TV. Il est d’ailleurs compatible avec les télévisions HDCP de nombreux gros constructeurs. Comme mon Chromecast, j’ai tenté de le brancher directement au port USB de mon PC à proximité. Malheureusement, le petit appareil a vite demandé plus de courant avec des messages insistants. J’ai donc dû me résoudre à utiliser la prise secteur. Si votre TV est équipée de ports USB, tentez le coup, mais prévoyez une prise murale proche au cas où…

Fire TV Stick alimentation USB

En dehors de ce petit désagrément, le Fire TV Stick d’Amazon est un très bon élève qui n’a rien à envier en simplicité à son concurrent de chez Google. Espérons que ça continue une fois en cours d’utilisation !

Prise en main du Fire TV Stick

Vous avez déjà utilisé une box sous Android TV ? Alors vous ne serez pas dépaysé par le fonctionnement du Fire TV Stick. Si vous n’avez jamais essayé ce genre de matériel, pas de panique. L’interface du dongle Amazon est simple d’accès. Elle est divisée en trois onglets : Accueil, Catégories et Paramètres. Vous passerez la majeure partie de votre temps sur l’accueil. C’est ici que sont regroupées les applications et jeux. L’espace est découpé en plusieurs lignes, chacune correspondant à une catégorie. La ligne du haut donne un accès à toutes vos applications installées. Amazon en profite pour placer ses services sur les lignes suivantes. Vous verrez donc des recommandations tirées du service Prime Video en permanence, abonné ou pas.

Fire TV Stick interface et catégories

L’onglet Catégorie propose comme son nom l’indique de parcourir diverses thématiques regroupant des applications tirées du marché Amazon. Comme vous pouvez vous en douter, le Play Store de Google n’est pas disponible. Le choix est donc plus restreint, même s’il est possible de télécharger Netflix, Plex ou Spotify. En revanche, faites une croix sur Molotov ou YouTube. Concernant YouTube, il y a une application non-officielle qui fonctionne très bien. Malgré tout, je suis resté un peu sur ma faim.

Interface Amazon Fire TV Stick

Le dernier onglet quant à lui parle de lui-même. Il offre un accès aux paramètres qui s’avèrent assez nombreux. Vous pourrez ainsi définir un fond d’écran de veille, activer des paramètres d’accessibilité ou encore connecter des appareils en Bluetooth. Notez aussi que la télécommande permet de changer à la volée l’ordre des applications sur l’écran d’accueil. J’aurais cependant aimé qu’il soit possible d’avoir une organisation par applications les plus utilisées comme c’est le cas sur Android TV. Là, il faut prendre le temps de tout classer manuellement…

Avantages et inconvénients

Après plusieurs heures d’utilisation, voici ce que je retiens de mon expérience avec le Fire TV Stick d’Amazon. J’ai apprécié son côté autonome. Pas besoin de smartphone comme c’est le cas sur le Chromecast. La petite télécommande est efficace et permet de gérer toutes les actions depuis son canapé (sauf le son, dommage). Cette dernière est cependant un peu cheap et semble assez fragile. Gare aux chocs !

Niveau interface, j’utilise une Shield TV tous les jours. J’ai retrouvé une interface très proche sur le dongle d’Amazon. Un élément m’a cependant vite crispé : il n’y a pas de module de recherche. Vous voulez savoir si Molotov est disponible ? Débrouillez-vous, parcourez les catégories et basta ! J’ai perdu un temps fou à chercher mes applications préférées. Le Fire TV Stick met en avant les plus populaires sur l’accueil, ça aide un peu. Mais pour un besoin précis, il va falloir prendre pas mal de temps en espérant que l’application en question existe. Frustrant…

Fire TV Stick recherche d'applications

En dehors de ça, l’expérience s’est avérée agréable. L’interface reste relativement fluide. J’ai eu quelques ralentissements, mais rien d’insurmontable. Pour ce qui est des jeux, il ne faudra pas être trop gourmand. Asphalt 8 ne tourne pas spécialement bien et s’avère assez moche. Privilégiez donc les productions en 2D. Gardez à l’esprit que ce Fire TV Stick est avant tout conçu pour le visionnage de films et l’écoute de musique. Pour moins de 60€, n’espérez pas les performances d’une console moderne !

Fire TV Stick jeu vidéo 3D

Conclusion

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Amazon Fire TV Stick

7.5 sur 10
J'ai aimé La simplicité d'emploi / Le côté autonome / Prix attractif (surtout pour les membres Prime) / Faible encombrement / La télécommande très complète (manque juste le réglage du son) J'ai moins aimé La télécommande fragile / Le manque de puissance pour les jeux / L'offre applicative limitée / La recherche des applications très fastidieuse Une Box de streaming idéale pour les utilisateurs d'Amazon Si vous utilisez les services Amazon Prime et cherchez un appareil pour connecter votre TV HD, alors vous pouvez foncer sur le Fire TV Stick d'Amazon. Ce petit dongle est très simple d'usage et fait bien son boulot. Pour moins de 40€, vous ne le regretterez pas. En revanche, si vous n'êtes pas membre Prime et ne comptez pas le devenir, l'achat du TV Stick demandera une certaine réflexion. Certes, il est autonome et aussi performant que les box Android au même prix. Mais l'offre logicielle est moins fournie que celle de Google. Impossible aussi de recommander le Fire TV Stick aux gamers, il manque clairement de puissance sur ce point. Malgré tout, j'ai eu une bonne expérience multimédia durant mon test. A recommander donc si vous êtes abonné aux services Amazon et que le côté autonome vous attire. Amazon proposera sûrement dans les semaines à suivre la version 4K de son TV Stick. Si vous avez l'équipement adapté, autant patienter un peu pour en profiter.
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