Echo Show v2 : notre test de l’enceinte connectée Amazon avec écran

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Amazon continue l'extension de sa gamme connectée. Après l'Echo Spot, c'est au massif Echo Show de faire son apparition sur le sol français. Avec un design revisité, l'écran connecté de seconde génération d'Amazon a-t-il ce qu'il faut pour séduire ? Après plusieurs jours de prise en main, voici notre verdict.

Spécifications techniques

On connait tous les enceintes connectées classiques de type Echo ou Echo Dot. Ces appareils utilisent uniquement la voix comme moyen de commande, ce qui n'est pas toujours précis ni pratique. Dès lors, pourquoi ne pas rajouter un écran tactile à la partie sonore ?

C'est ce que propose l'Echo Show. Cette version musclée de l'Echo Spot est ainsi dotée d'une dalle tactile de 10.1″ en définition HD, soit 720p. Une caméra numérique de 5 MP en façade permet de passer des appels en visioconférence. Un processeur Intel Atom X5-Z8350 fait fonctionner l'ensemble.

Présentation Amazon Echo Show
L'Echo Show est imposant.

La partie sonore se veut de qualité, avec deux drivers de 51 mm et un radiateur passif. Les haut-parleurs propagent un son stéréo certifié Dolby. Pour l'écoute de votre voix, pas moins de huit microphones sont à l'oeuvre.

La connectique est toutefois plus limitée que sur l'Echo Spot. La prise audio 3.5 mm tire ainsi sa révérence, ne laissant au final que le Bluetooth pour connecter d'autres appareils audio au Show…

Le principal intérêt de l'engin n'est cependant pas son audio, mais sa compatibilité avec Zigbee.

Grâce à ça, l'Echo Show fait office de centrale domotique. Il permet ainsi de se dispenser des ponts de connexion supplémentaires habituellement nécessaires pour faire le lien avec les ampoules et autres accessoires de marques tierces. Nous mettrons en pratique cet aspect plus loin dans le test avec une ampoule Philips Hue.

Prix

L'Echo Show marque un nouveau palier dans la gamme Echo. L'écran connecté seul est ainsi commercialisé à 229.99€, faisant de lui l'appareil connecté le plus cher de l'enseigne américaine.

Mais afin de promouvoir son lancement, Amazon propose un pack regroupant l'Echo Show et une ampoule connectée Philips Hue pour 229.99€ au lieu de 249.99€. C'est ce pack que nous testons ici.

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Design

Pour la seconde génération de son écran connecté, Amazon voit les choses en grand.

Le design change drastiquement par rapport au premier modèle – qui n'est jamais sorti en France pour rappel. La dalle de 10.1″ prend ainsi toute la surface avant, les haut-parleurs sont relégués à l'arrière de l'engin.

Au premier coup d’œil, l'Echo Show n'est d'ailleurs pas très élégant, faisant penser à une tablette dont les bords seraient épaissis à l’extrême ou à une vieille TV cathodique au format réduit…

Coque tissu Amazon Echo Show
La coque est en tissu comme sur tous les appareils Echo. La connectique est trop réduite malheureusement.

Appareil Echo oblige, le Show se pare d'une coque en tissu à l'arrière, comme on en trouve sur les autres enceintes de la marque.

Mais avec ses 1.75 kg, l'Echo Show ne se placera pas partout dans la maison. Amazon semble d'ailleurs viser la cuisine, tout comme l'Echo Spot vise la chambre.

Du côté de la connectique, on sait que c'est léger. J'avoue ne pas comprendre pourquoi Amazon fait disparaître la prise 3.5 mm alors que le Show est probablement le meilleur appareil audio de sa gamme.

Il faudra se contenter de Bluetooth. Notez toutefois qu'il est possible de connecter une prise RJ45 via un adaptateur sur le port micro-USB situé à l'arrière. On distingue aussi un port antivol Kensington.

Boutons et micro Echo Show
L'Echo Show dispose de 8 microphones.

Mise en place

Amazon Alexa
Amazon Alexa
Développeur: Amazon Mobile LLC
Prix: Gratuit
‎Amazon Alexa
‎Amazon Alexa
Développeur: AMZN Mobile LLC
Prix: Gratuit

Si comme moi vous possédez déjà un appareil Amazon Echo, la mise en place de l'Echo Show sera enfantine : branchez, laissez la connexion s'effectuer au Wi-Fi automatiquement et profitez. On fait difficilement plus simple !

En revanche, si c'est la première fois que vous utilisez un engin de la gamme Echo, il faudra rentrer manuellement vos identifiants Wi-Fi, ce qui ne prend guère plus de temps. Je n'ai pour ma part rencontré aucun écueil lors de la mise en place. En cas de besoin, l'application Amazon Alexa vous guidera pas à pas dans la configuration. L'écran de 10.1″ du Show affiche aussi des informations pratiques lors de la première configuration.

L'Echo Show au quotidien

Il temps de voir ce que l'Echo Show sait faire. Placé dans un coin de mon salon, je l'ai testé durant plusieurs jours. Il faut bien avouer que le grand écran est pratique, malgré l'encombrement qu'il créé. On a l'impression d'avoir un gros cadre photo numérique. C'est d'ailleurs l'une des utilisations possibles si vous possédez des photos enregistrées sur le cloud Amazon.

Ecran HD Amazon Echo Show
L'écran est lumineux et facilement lisible.

Si la dalle est en définition HD uniquement, ce n'est pas vraiment gênant. Contrairement à une tablette, l'écran de l'Echo Show est rarement à moins de 30 cm des yeux, on ne voit donc pas les pixels. La luminosité est suffisamment forte même les jours de fort ensoleillement. Les couleurs sont relativement vives, même si là aussi ce n'est pas au niveau d'un smartphone haut de gamme. Mais il faut bien avouer que j'ai apprécié utiliser cet écran connecté.

Tout comme sur l'Echo Spot, il peut afficher de nombreuses informations : météo, agenda, jaquette d'album audio, etc… Avec sa grande taille, le visionnage de films est aussi possible. Ne vous attendez toutefois pas à des fonctions aussi poussées que sur une tablette tactile.

Une centrale domotique conçue pour Zigbee

L'Echo Show n'est pas qu'un cadre numérique haut de gamme. L'écran connecté d'Amazon possède un gros atout : sa capacité à gérer les appareils Zigbee.

Ce protocole est très présent dans le monde de la domotique. On le trouve sur les ampoules connectées Philips Hue par exemple. Grâce à l'Echo Show, il n'est plus nécessaire de posséder un pont de connexion pour gérer de tels appareils.

Echo Show fonctions connectées
Echo Show est une petite centrale domotique bien pratique.

J'ai ainsi testé ça avec une ampoule Philips Hue. Je ne possède aucun pont Philips Hue, donc pas besoin de l'application éponyme. Une fois l'ampoule branchée, il suffit de demander à Alexa de trouver des objets connectés à proximité.

En quelques secondes, l'ampoule est repérée et sobrement nommée “Première Ampoule”. Il ne reste plus qu'à donner des ordres comme “Allume la Première Ampoule” ou “Baisse la luminosité de la Première Ampoule à 50%”.

Bien entendu, vous pouvez renommer vos appareils connectés dans l'application Amazon Alexa.

L'écran de l'Echo Show permet aussi de les contrôler avec la surface tactile, mais tout l’intérêt est bien entendu d'utiliser la voix. Pour le coup, l'Echo Show m'a vraiment séduit avec ses capacités de centrale domotique universelle. Plus besoin de pont de connexion tiers, ce qui permet de réaliser de belles économies.

Qualité sonore

L'Echo Show a beau être doté d'un écran, il n'en reste pas moins une enceinte connectée comme les autres.

On communique donc avec l'appareil par le biais de huit microphones. Malgré leur nombre, ils subissent le même écueil que d'habitude : en cas de bruit ambiant trop fort, il faut levé la voix pour se faire entendre. Idem si on se trouve un peu loin de l'écran.

Ils sont toutefois plus efficaces que sur l'Echo Spot.

Lecture musique Echo Show
La qualité sonore est au top sur l'Echo Show après quelques réglages.

Mais attardons-nous sur la qualité du son produit par l'Echo Show. L'écran connecté embarque deux drivers de 51 mm avec un radiateur passif. L'ensemble donne un son de qualité, mais pas forcément équilibré. Les basses sont ainsi trop présentes, écrasant un peu trop les médiums. La reproduction des aigus est en revanche au top.

L'idéal reste de faire un tour dans les paramètres de l'égaliseur intégré afin de diminuer les basses et de remonter un peu les médiums.

Vous aurez alors de quoi bien vous éclater lors d'une soirée entre amis. Même à 50%, le son produit par l'Echo Show est suffisamment puissant pour sonoriser une pièce de presque 30m². Ajoutez à ça la possibilité de faire du multiroom avec d'autres appareils de la gamme Echo. Vous obtenez au final une belle enceinte qui vaut le détour pour sa qualité sonore.

Quelques manques à corriger pour le futur

L'Echo Show est un objet connecté pour le moins sympathique. Il assure en tant qu'enceinte, le grand écran permet de visionner des films ou lire des recettes confortablement, le support de Zigbee est au top… Mais malgré tout, les limites de l'engin se font vite sentir.

Service Prime Video Amazon Echo Show
Prime Video bénéficie d'une très bonne intégration.

C'est surtout au niveau des services proposés qu'on ressent rapidement un grand vide.

Pas moyen d'accéder à des services comme Netflix ou Molotov, il faut se contenter Prime Video, la plateforme de streaming d'Amazon. Le catalogue américain reste encore pauvre, ce qui limite vite son usage malgré une interface bien faite sur l'Echo Show.

Le navigateur intégré permet certes d'aller sur YouTube, mais il plante souvent, donc on oublie vite cette idée.

Skill tierce Echo Show
Une Skill de bruits d'ambiance. Sympa, mais pas forcément très utile…

Il en va de même pour les Skills. Impossible de faire fonctionner la Skill Philips Hue. Le magasin Amazon est de plus relativement pauvre. On y trouve surtout des Skills qui font gadgets.

A quand du Molotov ? Du YouTube ? On a un bel écran connecté avec du bon son, mais au final très peu de matière à utiliser dessus, du moins quand on sort des sentiers délimités par Amazon.

Une forte intégration des services Amazon

On pouvait s'en douter, mais l'Echo Show s'intègre parfaitement dans l'écosystème Amazon. Utilisé en conjonction avec une prise Smart Plug et un Echo Spot, il me permet par exemple de contrôler mes éclairages et de communiquer avec d'autres pièces de la maison en visio.

Mes livres stockés sur Audible peuvent être lus facilement. Tout comme j'accède en quelques instants au service Prime Music. Amazon est finalement partout dans ma smart home et l'ensemble fonctionne en harmonie.

Je subis toutefois de plein fouet la fermeture de la société américaine. Impossible pour moi de lancer une vidéo depuis mon smartphone vers l'Echo Show en passant par le protocole Google Cast ou Miracast. Je peux bien passer des appels visio avec Skype, mais c'est tout. Il faut l'avouer, le système d'Amazon est plus fermé que celui de Google, ce qui risque d'être pénalisant dans les années à venir si aucun changement ne s'opère chez le géant américain.

Conclusion

Voici venue l'heure du verdict. Après plusieurs jours passés en compagnie de l'Echo Show, je dois avouer que l'écran connecté américain a su me séduire sur de nombreux points : belle qualité sonore, écran lumineux et facilement lisible, la compatibilité avec Zigbee.

Ces atouts peuvent justifier à eux seuls un achat, surtout si vous possédez déjà d'autres appareils Echo ou Zigbee dans la maison.

Quelques ombres viennent toutefois ternir le tableau. La plus grosse reste le manque d'ouverture de l'écosystème Amazon. Oubliez les services annexes comme Netflix ou Molotov qui auraient transformé l'Echo Show en véritable petite TV d'appoint.

Il faut se contenter de Prime Video et de quelques chaînes télé pas forcément intéressantes. C'est d'ailleurs là tout le problème : le magasin de Skills semble vide, délaissé par les constructeurs tiers et rarement mis à jour… Sans changement rapide, Amazon risque de perdre de la vitesse face à Google sur le territoire français.

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Un écran connecté efficace mais qui manque de maturité

7.7 sur 10
Les plus Ecran de bonne qualité, lumineux et lisible / Partie son au top (après réglages) / Compatibilité avec le protocole Zigbee (plus besoin de pont dédié) / Simplicité de mise en service / Intégration à l'écosystème Amazon / Multi-usage : enceinte connectée, cadre photo numérique, centrale domotique / Possibilité de branchement via RJ45 Les moins Connectique étriquée (pas de prise 3.5 mm) / Magasin de Skills assez pauvre / Manque de services multimédias tiers (Molotov, Netflix, etc) / Design pas très élégant / Microphones pas toujours efficaces
le 0 921
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