Test de l’iPad Air (2020) : la plus équilibrée des tablettes Apple

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Lancée durant l'année 2020, la 4ème génération d'iPad Air fait souffler un vent de nouveauté sur cette vénérable série de tablettes. Design revu de fond en comble, logiciel revisité pour s'adapter au grand écran : Apple veut frapper un grand coup. Une stratégie nécessaire afin de faire le poids face à l'excellente Galaxy Tab S7 commercialisée dans la même gamme tarifaire. Faut-il encore croquer dans la pomme ? On vous dit tout dans notre test complet de l'iPad Air.

Nouveau Apple iPad Air (10,9 Pouces, Wi-FI, 64 Go) - Argent (Dernier modèle, 4e génération)

  • Superbe écran Liquid Retina de 10,9 pouces avec True Tone et large gamme de couleurs P3
  • Puce A14 Bionic avec Neural Engine
  • Touch ID pour l’authentification sécurisée et Apple Pay
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Apple iPad Air (2020) : spécifications techniques

2020 est l'année du changement pour Apple. L'emblématique iPad Air subit ainsi un gros ravalement de façade afin de coller au plus près à l'iPad Pro. Avouez qu'on a vu pire comme référence !

Visiblement lancé dans une optique d'agrandissement de ses tablettes, Apple passe son modèle Air à 10.9″. Il le rend au passage compatible avec le stylet de seconde génération et le clavier Magic Keyboard. En gros, on est sur un modèle Pro au format réduit et avec un prix plus abordable. Voyons d'ailleurs l'ensemble de la fiche technique qui se veut plutôt impressionnante :

  • Ecran Liquid Retina IPS 10.9″ – 2360 x 1640 px
  • Processeur Bionic A14
  • 64 Go ou 256 Go stockage interne
  • Port USB-C, Smart Connector
  • Wi-Fi 6 – Bluetooth 5.0
  • APN frontal : 7 MP
  • APN dorsal : 12 MP
  • Dimensions : 178.5 x 247.6 x 6.1 mm
  • Poids : 458 grammes
  • iPadOS 14

Pour un peu, on se croirait face aux spécifications de la concurrente de chez Samsung. Les deux machines sont presque identiques, bien que l'iPad Air soit un peu plus fin et léger grâce à un écran de plus petite taille. On constate cependant que l'ardoise américaine persiste à conserver quelques mauvaises habitudes : pas de port micro-SD, pas de prise casque… Face ID n'est pas non plus intégré, il faut se contenter d'un bouton Touch ID maintenant situé sur la tranche. Oubliez aussi l'écran 120 Hz ou la dalle AMOLED. Apple réalise quelques concessions afin de laisser le champ libre à son iPad Pro.

iPad Air coloris

Par contre, on a le plaisir de voir arriver la puce A14 Bionic, la même que sur iPad Pro et certainement la plus performante du marché mobile à l'heure actuelle. Ajoutez à ça un suivi des mises à jour pendant cinq ans et vous aurez une tablette tactile qui vous tiendra très longtemps !

Prix

On ne va pas le cacher, l'iPad Air ne correspondra pas à tous les budgets. La tablette américaine est toutefois plus abordable que la Galaxy Tab S7, sa principale concurrente. On trouve ainsi l'iPad Air 64 Go à partir de 669€. Faute de configuration à 128 Go, la facture monte vite avec la version 256 Go à 839€. Bien entendu, le stylet n'est pas inclus, ce qui permet à Samsung de se démarquer sur ce terrain.

Nouveau Apple iPad Air (10,9 Pouces, Wi-FI, 64 Go) - Argent (Dernier modèle, 4e génération)

  • Superbe écran Liquid Retina de 10,9 pouces avec True Tone et large gamme de couleurs P3
  • Puce A14 Bionic avec Neural Engine
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Par contre, vous pouvez – comme toujours chez Apple – obtenir un modèle doté de la 4G à partir de 809€. La version 256 Go en WiFi + Cellular frôle le palier fatidique du millier d'euros, s'affichant à 979€. L'ensemble est décliné en cinq coloris et peut même être gravé. De quoi faire plaisir à un large public !

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Design

L'iPad Pro a fait des émules. Pour sa quatrième génération, l'iPad Air copie le grand frère. Il en reprend l'aspect anguleux et le look futuriste. Il était temps !

iPad Air design

Adieu donc le vieux design passé de mode, on a maintenant une vraie tablette digne de son époque. Assemblé dans une coque en métal unibody, l'iPad Air séduit immanquablement dès la prise en main. Légère, bien conçue, cette ardoise est clairement plaisante.

iPad Air dos

Contrairement à la Galaxy Tab S7, le stylet n'a pas vocation à être fixé au dos de l'appareil. Par contre, on retrouve un appareil photo proéminent, mais qui reste moins épais que sur la concurrente sud-coréenne.

APN iPad Air

 

L'un des changements majeurs apportés par le nouveau design est l'emplacement de Touch ID. Adieu le gros bouton rond en façade, le lecteur d'empreintes est maintenant situé sur la tranche. Un système présent depuis longtemps sur les machines Android et qui semble se démocratiser chez Apple depuis peu.

iPad Ait Touch ID

Tout ceci fait de l'iPad Air de 4ème génération une très belle tablette, aussi agréable à regarder qu'à manipuler !

Connectique

L'ère du port Lightning semble enfin révolue. Tout comme l'iPad Pro, le modèle Air de 2020 abandonne le célèbre port propriétaire Apple pour migrer vers l'USB-C plus moderne. Ce changement permet à la machine de s'ouvrir un peu plus aux standards actuels.

iPad Air USB-C

En dehors de ça, vous ne trouverez aucune autre connectique. Apple reste ferme, laissant une fois de plus la prise casque et le port micro-SD sur le bord de la route… Avec seulement 64 Go de stockage, les utilisateurs friands de gros jeux risquent d'être vite limités sur l'iPAd Air de base.

Boutons

Apple oblige, la simplicité est de mise. L'iPad Air embarque donc juste trois boutons : alimentation (avec Touch ID) et volume +/-. Ils sont regroupés sur un même coin afin de faciliter leur usage.

iPad Air boutons

Petit fait intéressant : Touch ID vous demandera d'enregistrer deux empreintes afin d'être utilisable facilement que la tablette soit en mode portrait ou paysage. Ça apporte une petite touche de confort qui compense l'absence de Face ID, la reconnaissance faciale dévolue à l'iPad Pro.

Écran

Que serait un iPad sans son écran Retina ? Une fois de plus, Apple reprend sa célèbre dalle LED IPS. L'utilisation au quotidien est un vrai régal, même si j'aurais aimé des bordures un peu plus fines. Le format relativement carré de l'ensemble est idéal pour la navigation web et la productivité, là où la Galaxy Tab S7 a une forme plus allongée taillée pour le multimédia.

iPad Air écran Retina

En termes de colorimétrie, l'iPad Air semble plus doux et plus réaliste que la Tab S7. La concurrente asiatique est plus vive, plus colorée. Les deux machines sont excellentes, chacune avec son style.

iPad Air vs Tab S7
iPad Air vs Galaxy Tab S7 : le choc des titans !

Le seul point qui me dérange un peu est l'absence d'un taux d'échantillonnage plus élevé. On reste sur du 60 Hz et ça se sent. Il manque ce petit truc en plus qu'a la Tab S7 avec ses 120 Hz. La fluidité est au rendez-vous, mais une fois qu'on a goûté au 120 Hz il reste difficile de revenir au 60 Hz…

iPad Air bordures écran

En dehors de ça, l'iPad Air flatte les yeux. L'ardoise est suffisamment lumineuse pour un usage en extérieur, même si les reflets propres aux dalles tactiles pourront être un frein.

Appareil photo

Les tablettes sous iOS et Android sont rarement des as en photo. L'iPad Air ne change malheureusement pas la donne…

Si l'APN dorsal de 12 MP s'en tire bien en plein jour, c'est vite la débâcle quand la luminosité s'amenuise. Le niveau est même inférieur à celui de la Tab S7, pourtant déjà décevant. L'iPad Air n'est pas dédié à la photographie, qu'on se le dise !

Cliché jour iPad Air 2020

La caméra frontal de 7 MP n'est guère plus performante. Elle suffira tout juste à faire un peu de visio, sans plus.

iPad Air photo sombre

C'est du côté utilitaire que l'iPad Air se démarque. L'appareil dorsal est en effet capable de mettre en oeuvre la réalité augmentée, pour prendre des mesures par exemple. Ça peut sembler gadget mais c'est sur ce genre de petits détails qu'Apple se démarque.

Interface iPadOS

Lancé l'an dernier, iPadOS est une version modifiée d'iOS destinée à améliorer l'utilisation des tablettes Apple. Si vous possédez un iPhone, vous ne serez pas dépaysés, les changements étant relativement mineurs.

Le bureau principal se pare ainsi d'une section dédiée aux widgets. Vous pouvez la masquer à volonté pour gagner de la place ou au contraire la conserver sous les yeux afin d'avoir quelques infos utiles. J'aurais quand même aimé pouvoir placer mes widgets n'importe où, mais ce n'est pas possible pour le moment.

iPad Air iPadOS

On constate aussi l'apparition d'un mode multi-fenêtre qui permet de placer côte à côte deux fenêtres puis une troisième flottante. Son utilisation n'est pas des plus intuitives, mais reste suffisante pour un usage basique. Apple nous promet un fonctionnement digne d'un PC, mais on en est encore loin. Pour le coup, le mode DeX de Samsung est bien plus efficace pour obtenir un fonctionnement en tant qu'hybride.

iPad Air multifenêtre

En dehors de ça, iPadOS est similaire à iOS, conservant sa simplicité d'usage qui séduira les débutants. Vous pourrez en plus profiter d'un suivi logiciel sur de nombreuses années, ce qui reste l'un des points forts d'Apple.

Performances

L'iPad Pro est actuellement la tablette tactile la plus puissante du marché, seulement rattrapé par la Tab S7+ et son SoC Snapdragon 865+. Si la machine américaine ne profite pas d'un modem 5G, elle se rattrape avec une puissance démentielle !

Peu importe les usages, vous aurez bien du mal à ralentir l'iPad Air. Normal, ce dernier est équipé du processeur A14 Bionic hérité de… l'iPad Pro. Les prouesses de l'iPad Air sont ainsi largement à la hauteur de son prix.

iPad Air jeu 3D

De la productivité sous Word aux jeux 3D les plus récents, rien n'arrête l'appareil US. C'est un vrai régal d’enchaîner les tâches les unes après les autres en toute fluidité. Manque juste l'écran 120 Hz pour être au top de la perfection. Mais même sans ça, vous n'aurez pas de ralentissements avant plusieurs années !

Audio et multimédia

Avec son format plus carré que la concurrence, l'iPad Air n'est pas spécifiquement conçu pour le visionnage de films et séries. Et malgré quatre haut-parleurs disposés sur les flancs, la qualité audio a un peu de mal à suivre. Apple veut trop miser sur les basses et en oublie le reste. Résultat : un son un peu trop déséquilibré, limite boueux et pourtant sans grand impact. Je vous recommande l'usage d'un bon casque audio sans-fil ou filaire avec un DAC pour profiter au mieux de l'expérience multimédia.

Haut-parleur iPad Air

Sur ce point, la Galaxy Tab S7 est supérieure. Plus allongée, elle profite d'un écran avec de petites bordures et surtout de haut-parleurs plus qualitatifs. Si vous êtes un gros consommateur de films en streaming, alors je vous recommande de foncer sur cette dernière sans hésiter !

Autonomie

Apple a souvent été sous le feu des projecteurs à cause de l'autonomie très passable de ses iPhone et iPad. Malgré tout, l'expérience aidant, le constructeur américain arrive à proposer une machine relativement endurante avec l'iPad Air.

En mixant multimédia, navigation et un peu de gaming, la tablette arrive à tenir une bonne grosse journée d'usage. Lors de notre test consistant à faire tourner 2h de vidéo sur Netflix avec l'écran réglé à 50% de luminosité, l'ardoise US aura perdu 16% d'autonomie. Elle brille aussi avec une très faible perte d'énergie en veille. À moins d'être en permanence sur les jeux les plus récents, l'iPad Air vous tiendra sans problème plusieurs jours à raison d'une heure ou deux d'usage quotidien. L'appareil se place ainsi au même niveau que sa concurrente directe, la Galaxy Tab S7.

Pour la recharge, c'est un peu plus mitigé. Apple ne propose qu'un chargeur de 20W. Il faut ainsi plus de 2h30 pour faire un plein complet de la batterie. On est au même niveau que la Tab S7 qui elle aussi était loin d'être une flèche dans ce domaine…

Conclusion Apple iPad Air

Avec son tout nouveau look, son processeur hérité de l'iPad Pro et son logiciel iPadOS, l'iPad Air frappe fort. Il s'impose comme une véritable alternative abordable à l'iPad Pro tout en offrant un format compact idéal pour la mobilité. Il devient par conséquent difficile de mettre en défaut cette tablette qui a de gros atouts de son côté.

On pourra lui reprocher l'absence de Face ID, le stockage un peu trop limité sur le modèle de base ou encore les accessoires vendus séparément à prix d'or. Mais en dehors de ça, on a clairement dans les mains une ardoise de grande qualité, performante et endurante, taillée pour durer.

La Galaxy Tab S7 est la seule machine capable de prendre de haut l'ardoise américaine grâce à un OS plus adapté à l'usage hybride et son stylet intégré, ainsi que de meilleures capacités multimédia. Elle est cependant plus chère, bien qu'un peu mieux équipée. Le choix se fera donc avant tout sur vos usages et vos goûts personnels vis-à-vis d'Android ou iOS.

Marchand
Stock
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L'iPad Air renaît de ses cendres plus efficace que jamais !

8.5 sur 10
Les avantages Enfin un look moderne ! / Une puissance démentielle / Très bel écran IPS / Bonne autonomie / iPadOS qui améliore l'interface pour le grand écran / Enfin un port USB-C ! Les inconvénients Accessoires vendus séparément / Pas de dalle AMOLED / Connectique rachitique / Qualité photo décevante / iPadOS pas vraiment adapté à un usage hybride / Haut-parleurs mal équilibrés / Pas de rafraîchissement à 120 Hz
le 1 1997
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