Echo Input : notre test de l’accessoire Amazon qui connecte vos enceintes

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Alors que Google vient de signer la fin du Chromecast Audio, Amazon prend la suite avec son propre accessoire audio connecté : Echo Input. Un petit appareil qui va bien plus loin que son concurrent comme nous allons le voir dans ce test complet.

A quoi ça sert ? + Caractéristiques techniques

Amazon a déjà une belle gamme d’enceintes connectées à son actif : Echo Spot, Echo Dot, Echo Plus, etc… On trouve aussi l’assistant vocal Alexa dans les enceintes de plusieurs marques connues comme les Sonos par exemple. En bref, il y a de quoi faire !

Mais si vous avez déjà une bonne enceinte de plusieurs centaines d’euros et que vous ne voulez pas investir à nouveau juste pour profiter de quelques fonctions vocales ? Pas de soucis, la solution est (enfin) là. Il s’agit de l’Echo Input. Ce petit accessoire à l’aspect plutôt banal renferme ce qu’il faut pour rendre n’importe quelle enceinte plus intelligente et connectée.

Présentation test Amazon Echo Input

C’est un Echo Dot avec la partie sonore en moins. Le son est assuré par votre propre matériel. L’Echo Input se charge de la partie écoute avec ses microphones et sa connexion Wi-Fi.

Contrairement au Chromecast Audio qui demandait de passer par un smartphone pour diffuser sa musique, il n’y a ici besoin que de la voix. De plus, la connexion à l’enceinte peut se faire soit par câble jack 3.5 mm, soit par Bluetooth.

Lire aussi : notre test du dongle Amazon Fire TV Stick

Prix

C’est plutôt complet pour 39.99€. Pas besoin de dépenser 100€ à 200€ – voire plus – dans une vraie enceinte connectée. Bien entendu, l’accessoire Echo Input n’est commercialisé que sur Amazon.

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Design

Il faut dire ce qui est, l’Echo Input n’est pas particulièrement beau. Son look est tout ce qu’il y a de plus basique. La coque en plastique – noir ou blanc – accueille deux boutons : un pour couper le micro et l’autre pour activer l’écoute. Une LED au centre indique l’état de l’appareil.

Design accessoire connecté Echo Input

L’alimentation du petit accessoire connecté se fait via micro-USB, un chargeur adapté étant fourni dans la boite. Un port jack 3.5 mm situé à l’arrière permet de connecter votre enceinte avec un câble AUX, lui aussi proposé dans le paquet. Même du matériel assez âgé pourra être compatible avec l’Echo Input.

Connectique micro-USB Echo Input

Installation

Amazon Alexa
Amazon Alexa
Développeur: Amazon Mobile LLC
Prix: Gratuit
  • Amazon Alexa Capture d'écran
  • Amazon Alexa Capture d'écran
Amazon Alexa
Amazon Alexa
Développeur: AMZN Mobile LLC
Prix: Gratuit

La mise en service de l’Echo Input se veut très simple. Un mail vous sera d’ailleurs envoyé dès l’arrivée du colis dans votre boite au lettre, vous permettant de découvrir les étapes de mise en route. Pour ça, il vous faudra un smartphone Android ou iOS équipé de l’application Amazon Alexa et une connexion Wi-Fi.

Etapes de configuration Amazon Echo Input

Rien à redire pour la mise en place, tout s’est déroulé à la perfection avec mon Pocophone F1 de test sous Android 9.0. J’ai lié une enceinte Anker Soundcore Flare via Bluetooth sans aucun souci. Idem pour la communication filaire.

Prise en main

La Soundcore Flare de test est maintenant intelligente ! De simple enceinte portable, elle passe ainsi à enceinte connectée avec Amazon Alexa. Je peux donc profiter d’un son de qualité tout en bénéficiant des capacités de l’IA d’Amazon. Enfin ça, c’est dans la théorie …

Amazon Echo Input et enceinte Bluetooth Anker

Si les quatre microphones de l’Echo Input fonctionnent très bien dans une pièce silencieuse, c’est comme souvent la débâcle dès qu’il y a un peu de bruit aux alentours. Un phénomène qu’on trouve sur presque toutes les enceintes connectées abordables. Il faut dès lors lever la voix pour se faire entendre, surtout si on s’éloigne un peu de l’appareil.

Vient ensuite la compréhension parfois aléatoire de l’IA. On demande un morceau de musique, Alexa sort une recette de cuisine. Marrant au début, frustrant à la longue. Ou certaines fois l’Echo Input ne répond rien, se contentant d’un bip dédaigneux. Je mets ça sur le compte de la qualité des microphones, à moins que ma voix ne soit pas assez élevée. En même temps, je n’aime pas hurler pour me faire comprendre par une machine !

Avantages et inconvénients de l’Echo Input

Durant mes essais, voici quels sont les points qui m’ont le plus marqué concernant l’Echo Input d’Amazon. Cet accessoire est certes bien pratique, mais reste encore imparfait.

Avantages

Je retiendrais avant tout le concept. A ma connaissance, Echo Input est le seul accessoire qui permet de transformer une enceinte quelconque en enceinte connectée intelligente. Surtout que la mise en place est vraiment aisée. Le Chromecast Audio n’apportait pas le contrôle vocal. Avec l’Input, vous pouvez non seulement écouter de la musique, mais aussi contrôler vos ampoules connectées, obtenir des infos sur votre trajet vers le travail, etc…

Le principal écueil des enceintes connectées, à savoir la qualité sonore, n’est plus un obstacle. Pas besoin d’acheter une enceinte à 150€ alors que vous avez du matériel à 500€ qui n’attend qu’un Echo Input. Je pense que ce type d’accessoire va envahir le marché à toute vitesse. Il ne serait pas étonnant que Google produise une riposte rapidement. Peut-être un Chromecast Assistant ?

Inconvénients

Aussi pratique et sympathique soit-il, l’Echo Input souffre malheureusement des mêmes défauts que les enceintes connectées classiques. Il rate parfois les commandes, il comprend à moitié et il faut presque lui crier dessus pour l’utiliser dans un environnement bruyant…

Le souci ne vient pas forcément de l’Input en lui-même, mais plutôt des assistants vocaux qui ne sont pas encore au point. Grâce aux Skills et Routines, Alexa dispose déjà de bonnes bases qui ne demandent qu’à être étendues. Si vous avez plusieurs appareils connectés à la maison, Echo Input a de quoi vous plaire.

Conclusion

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Faut-il sauter sur l’Echo Input ? Pas forcément. Il est clair que si vous avez une ou plusieurs enceintes connectées à la maison, il ne vous servira pas à grand-chose. Par contre, si vous possédez une enceinte ou une chaîne Hi-Fi de qualité et que vous souhaitez rendre le tout plus interactif, alors vous pouvez foncer.

Echo Input est probablement le premier accessoire d’une longue série. Pas forcément esthétique, ce petit appareil se révèle cependant très pratique une fois associé à une enceinte haut de gamme. Alexa doit encore faire des progrès, mais c’est le lot de tous les assistants vocaux à l’heure actuelle. En bref, si vous ne souhaitez pas investir dans une enceinte connectée à plus de 100€, vous pouvez foncer sur cet Amazon Echo Input. Pour les autres, il n’aura aucun intérêt…

L'accessoire pour les connecter tous !

7.3 sur 10
Les plus Le concept / Prix attractif / Connexion avec ou sans fil Les moins Pas de prise USB-C / Microphone qui pédale dans un environnement bruyant / Alexa doit encore faire des progrès de compréhension
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